Toda la información sobre la cúrcuma, la especia medicinal de moda

¿Te imaginas poder mejorar el sabor, las propiedades y la calidad de tus comidas añadiendo solo un poco de especia?

No hace falta que lo imagines. ¡Es posible! Y todo ello gracias a la cúrcuma, el superalimento de moda que cada vez más personas de todo el mundo incorporan a su dieta diaria.

Pero si quieres saber más acerca de este preciado producto culinario antes de probarlo, has llegado al lugar adecuado. Porque en nuestra web podrás encontrar toda la información que necesitas y así valorar por ti mismo si merece la pena añadirla a tus platos. ¡Pero estamos convencidos de que la respuesta será un rotundo sí!

Cúrcuma en polvo y en raíz.

 

¿Qué es la cúrcuma o el turmeric?

Comencemos con un poco de información previa sobre esta especia alimenticia. Su nombre científico es curcuma longa, y en algunos lugares también se le conoce con su nombre en inglés, turmeric.

Se trata de una planta herbácea perteneciente a la familia de las zingiberáceas, de la que también forma parte otra planta muy popular, el jengibre.

Tiene su origen en el sudeste asiático y en el subcontinente indio, donde se ha usado como condimento alimenticio desde tiempos inmemorables. Sin embargo, no ha sido hasta hace unos cuantos años cuando ha comenzado a ser realmente popular en el mundo occidental y a convertirse en objeto de estudio de multitud de estudios científicos, gracias a sus numerosos beneficios para la salud.

La parte que se aprovecha de la cúrcuma es el extracto de su raíz; un polvo con un característico color anaranjado que sirve como especia y también como suplemento medicinal.

El componente principal de este extracto que se utiliza es la curcumina, que precisamente es la que da ese color al polvo, por lo que es muy preciado como colorante para diversos platos gastronómicos.

Palillo, azafrán de raíz… ¿qué otros nombres tiene la cúrcuma?

Esta planta es conocido con múltiples nombres, según la región geográfica en la que nos encontremos. Por ello, y también a modo de curiosidad, ofrecemos una lista con las denominaciones de esta especie:

  • Palillo
  • Palillo cholón
  • Palillo chuncho
  • Yuquilla
  • Guisador
  • Turmérico
  • Kurcum
  • Jengibrillo
  • Polluelo
  • Azafrán cimarrón
  • Azafrán de raíz
  • Azafrán de la India
  • Indian Saffron
  • Azafrán de raíz
  • Turmeric root
  • Curcumine
  • Curcumin
  • Racine de cúrcuma
  • Pian Jiang Huang
  • Yu jin
  • Kurkuma

¿Para qué sirve la cúrcuma?

La cúrcuma se utiliza para muchos fines, especialmente gastronómicos y medicinales, estos últimos gracias a las últimas investigaciones que se están desarrollando. Pero también se utiliza en otras áreas, como la cosmética natural, la industria textil e incluso la perfumería.

Usos alimenticios

La función principal que ha tenido desde hace siglos ha sido la de especia y colorante alimenticio. De hecho, es el ingrediente más usado en la preparación del curry.

No en vano, en la India es uno de los ingredientes más populares de su cocina. Se utiliza para dotar a los platos de un sabor más potente y aromático, y también para dar color su típico color amarillento a las comidas.

Aunque es en el curry donde se encuentra de forma más común, también se utiliza en otros muchos otros tipos de productos gastronómicos: dulces y pasteles, productos lácteos, helados, zumos, galletas, cereales…

En la mayoría de los casos se utiliza en forma de polvo, o rallada directamente de la raíz. Pero algunas recetas también aprovechan las hojas de la planta.

Como aditivo en la cocina, añadirá color y sabor a diversos preparados culinarios. En muchas regiones del mundo, incluso en los países occidentales, también podemos encontrar la curcumina en la elaboración de muchos productos que a diario encontramos en nuestra mesa:

  • Sopas
  • Caldos
  • Arroces
  • Potajes
  • Guisos
  • Ensaladas
  • Pastas
  • Legumbres
  • Verduras
  • Aliños
  • Carnes
  • Pescados
  • Cremas
  • Purés
  • Mayonesas
  • Mantequillas
  • Leches
  • Tés
  • Quesos
  • Mostazas
  • Mantecas

¿Verdad que nunca hubieras imaginado que este ingrediente tan exótico sirviera para preparar tantos platos deliciosos?

No dejes de visitar nuestro apartado de recetas donde te aportamos diferentes ideas culinarias y remedios caseros para introducirla en tu vida cotidiana.

Usos medicinales

Los usos terapéuticos son otros de los grandes atractivos de la cúrcuma. Antiguas civilizaciones como la cretense o la egipcia ya comenzaron a sospechar las mejoras que esta planta podían aportar al organismo. Y la ciencia moderna no ha hecho sino confirmar esta idea.

Tradicionalmente, ha sido uno de los ingredientes más utilizados en la medicina Ayurvédica para trtar muchos problemas de salud, como dificultades respiratorias, el dolor o el reuma.

En la actualidad, su principal uso medicinal es el de antiinflamatorio, por lo que resulta muy útil para aliviar los síntomas de la artritis y otras patologías inflamatorias.

Además, también es beneficioso para el estómago, la vesícula biliar, el hígado y la piel, entre otros. Incluso se ha estudiado su papel en la prevención de ciertos tipos de cáncer.

Usos cosméticos

Gracias su efecto antiinflamatorio y antioxidante, la cúrcuma también se utiliza para multitud de propósitos estéticos.

Especialmente, combate la aparición del acné, reduce los síntomas de la psoriasis, ayuda a suavizar las estrías y favorece el rejuvenecimiento de la piel, ya que protege a las células del daño causado por los radicales libres.

También se usa a menudo para el cuidado del cabello, ya que disminuye la producción de caspa y en general ayuda a evitar cualquier problema que tenga su origen en el cuero cabelludo